【白蟻不是殺死樹木的兇手】

很多愛樹的夥伴常來信詢問關於白蟻殺了樹的問題,其實我們對於白蟻有很大的誤解與迷思,了解白蟻的生態,今天我們要還白蟻一個清白!
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1.「白蟻」與「小強」是親戚?
白蟻是最古老的社會性昆蟲,但是牠可不是螞蟻喔!雖然長得像螞蟻,部分的體色偏白,被稱為「白蟻」。
可是白蟻的祖先竟然是「木蟑螂」耶! 所以白蟻與蟑螂是親戚(註1)!! 真的無法相信這個事實。所以買殺蟻藥來殺白蟻,會有效嗎?
在昆蟲的分類中,蜚蠊目下面就包含了出現在家中,人人除之而後快的蟑螂和白蟻,成為所謂人類社會危害最大的兩個昆蟲群體。
常見大雨過後,俗稱的大水蟻聚集在路燈下盤旋,也常飛進家裡,牠也是白蟻喔!
大水蟻是「生殖型」的白蟻,飛出巢穴是為了尋找另一半共組家庭(新的巢穴),成為蟻王與蟻后喔!每個白蟻巢蟻后又會生下百萬隻以上的白蟻(包含兵蟻、工蟻、生殖的雌蟻、生殖的雄蟻),聽起來是不是很可怕!!
而死亡、倒伏的樹木,往往歸咎於白蟻。似乎是大家一般的認知。
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2.白蟻的食物?
大家一般都認為,白蟻吃了我的樹木,他是兇手。
首先我們來了解,白蟻到底吃什麼?
白蟻維生的食物是「纖維素」,是構成樹木細胞壁的重要材料。
「纖維素」結構是由葡萄糖所形成。是由8000至10000個葡萄糖鏈結而成,不容易被消化,因此可以成為樹木絕佳的支撐材料。
白蟻種類繁多,主要分為「原始」與「高等」兩大類。(註2)
(1)原始白蟻:吞下啃嚼過的木頭,由體內消化道中的厭氧菌(細菌)及原生動物分解木頭中的「纖維素」,轉化為葡萄糖,白蟻才能利用,成為養分。
(2)高等白蟻:會建置一個真菌室,將木頭搬回巢穴,再把有真菌的枯枝落葉搬至巢穴。讓真菌在有氧的環境下消化「纖維素」,提供食源。
白蟻的食物是「纖維素」,因此透過細菌、原生動物、真菌來分解「纖維素」。白蟻就是自然界的分解者,沒有白蟻分解纖維素,木頭如何分解?
搬木頭的白蟻是「工蟻」,怕光,會在地表土壤下挖掘隧道,或在地表上、樹皮上或繞著欲採集的食物周邊建造泥質地道來通行。所以看到白蟻的泥道不要誤會了,那只是通道,不是在吃木頭喔!
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3.是白蟻導致樹木死亡嗎?
當人類在樹幹上看到白蟻作的泥道,常誤以為是白蟻造成樹木死亡。但其實不是的,國內許多專家學者也針對白蟻進行研究與相關實驗,顯示白蟻只是吃死木頭與樹木內死亡的部位:
✅中興大學李後鋒教授曾在2013年刊登於科學發展的文章「白蟻─啟發人類
生活的社會性昆蟲」中提到:一般來說,白蟻是植物屍體的清道夫,但不會為害健康的植物。白蟻所造成的農業與林業損失,通常是植物本身已經出現病狀,白蟻只是次級的害蟲罷了。(註3)
✅李後鋒教授在2014年「台灣的白蟻迷思」中點提大眾對於白蟻的迷思與誤解。說明在民國102 年,中部地區某植物園為整理園區,把過多的黑板樹砍除,改植其他樹種。砍伐前,幾乎所有的黑板樹都有土白蟻構築的泥道;砍伐後,發現所有樹幹的橫切面都是完好的,土白蟻並沒有蛀蝕健康的樹幹,顯示土白蟻對健康的黑板樹並沒有直接的影響。(註4)
✅「白蟻於臺灣熱帶植物園的多樣性與危害方式」調查報告中也說明白蟻取食枯木或活樹的死亡部份樹幹,並非是對樹木造成死亡的原因。(註5)
✅多倫多市府在其森林健康管理的專欄上針對白蟻所寫的文章中指出:地下白蟻有時會以樹木為食,但通常只會吃死樹或是活樹的死亡部位。白蟻並不會殺害樹木,只是攻擊活樹死掉的部分。此外,也在防治辦法中寫道:毋須移除有白蟻出現但活著且結構完整的樹木。若移除活樹,其剩下的根部也會死亡,反而會讓土壤中死亡的木質組織成為適合白蟻的生長環境。(註6)
✅馬來西亞理科大學的Aiman Hanis Jasmi與Abu Hassan Ahmad曾在2011年於期刊中刊登其實驗結果。他們調查檳城森林公園中肯氏南洋杉遭受白蟻侵害的狀況,結果發現健康樹木的受害率極低,僅不到2%。死亡的樹木與殘幹則無一倖免。(註7)
✅加州大學的綜合病蟲害管理的網頁上提出:白蟻鮮少會傷害或殺死樹木。濕木白蟻(dampwood termite)是住在潮濕的木頭中,特別是殘幹和倒木,並侵襲保有濕度的腐朽木頭。乾木白蟻(drywood termite)則是侵害木材、樹上死亡的枝幹、家具等等。地下白蟻的攻擊對象則是倒木、殘幹與其他與土壤有接觸的死亡木頭。(註8)

#樹木的分解者
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4.如何防止白蟻?
✅白蟻是不吃活的樹,如果白蟻出現在樹上,可以判斷這棵樹木有腐朽潰爛的現象。
白蟻的出現是分解者的角色,如果白蟻不吃,其他菌類也會開始入侵分解。

✅世界上最長壽的樹有9500歲,樹木能活這麼久,有它的智慧,樹木的器官 根,莖,葉 都是具有取代性,一片葉子枯了,再長一片新的葉片就可以,所以重要的是"如何讓樹一直生長"!

✅營造健康生長的環境是樹所需要的(例如:保持土壤通氣鬆軟,排水順暢不積水,給予適當的生長腹地等等),不進行錯誤的修剪減少傷口等管理技術也是樹所需的。
✅能持續生長的樹木是非常有能力抵抗蟲病害的,請記住唯有新生才能啟動樹木的防禦機制與抗病害力。(註9)

#樹木再生的重要
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詳細資訊:http://wetrees.org/publication.html
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相關資料:
📣註1:https://zh.wikipedia.org/wiki/%E8%9C%9A%E8%A0%8A%E7%9B%AE蜚蠊目
📣註2:動物是天才建築師,2009年,詹姆士․古爾德,卡蘿․古爾德合著,商周出版
📣註3:白蟻─啟發人類生活的社會性昆蟲: http://ejournal.stpi.narl.org.tw/…/EJ0001/10201/10201-07.pdf
📣註4:台灣的白蟻迷思http://ejournal.stpi.narl.org.tw/NSC_INDEX/Journal/EJ0001/10306/10306-09.pdf
📣註5:白蟻於臺灣熱帶植物園的多樣性與危害方式http://web.nchu.edu.tw/pweb/users/houfeng/research/13213.pdf
📣註6: Eastern Subterranean Termites http://www1.toronto.ca/…/urban_fores…/files/pdf/Termites.pdf
📣註7:Termite Incidence on an Araucaria Plantation Forest in Teluk Bahang, Penang http://www.mdpi.com/2075-4450/2/4/469/htm
📣註8: http://www.ipm.ucdavis.edu/…/PESTNOTES/pndrywoodtermites.pdf
📣註9: https://www.youtube.com/watch?v=igAQEwRSp30葡萄糖對於植物抗病性的重要性

 

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